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Abraham Grapheus

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Cornelis de Vos
Hulst 1585 - Anvers 1651
1620
Huile sur panneau
120 x 102 cm
Numéro d’inventaire 104

Cornelis de Vos était un portraitiste renommé. Ce portrait d'Abraham Grapheus est l'une de ses plus grandes réalisations. Cette œuvre, le peintre l'a exécutée alors qu'il était doyen de la guilde de Saint-Luc d'Anvers, dont Grapheus faisait également partie. Ce dernier n'étant pas particulièrement doué, il occupait la fonction de « knaep », de commis. Il tenait les registres de la confrérie, informait les frères de la guilde des activités d'autres membres, organisait des ventes aux enchères en cas de décès et assurait le service de la table à l'occasion de la fête patronale. Dans ce portrait, De Vos représente Grapheus comme un vieil homme au regard vague, le visage encadré de boucles grises et marqué de rides profondes. On voit pendre sur sa poitrine le collier corporatif de la guilde de Saint-Luc, une série de plaques d'argent reliées entre elles par une chaîne. Sur l'une des plaques, on reconnaît la tête de bœuf, symbole de saint Luc. La plaque en dessous porte le blason de la guilde. La coupe que tient Grapheus représente quatre peintres de légende : Apelle, Zeuxis, Raphaël et Albrecht Dürer, des figures exemplaires d'une grande importance pour les membres de la guilde.

Orfèvrerie dérobée

Durant la période de l'occupation française (1794 -1796), un grand nombre d'œuvres et d'objets d'art anversois furent confisqués et emportés à Paris. En 1815, ces œuvres, et ce portrait parmi elles, retrouvèrent en grande partie le chemin du musée de l'Académie d'Anvers. Malheureusement, la précieuse orfèvrerie que De Vos rend si brillamment dans son tableau n'a jamais été restituée.

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