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Les mangeurs de moules

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Gustave De Smet
Gand 1877 – Deurle 1943
1923
Huile sur toile
93 x 123 cm
Numéro d’inventaire 2160

Dans les années vingt du siècle dernier, les artistes peignaient fréquemment des foires et fêtes de villages en réaction à l'atrocité de la Première Guerre mondiale. Comme aujourd'hui, la dégustation de moules était alors l'occasion idéale d'une agréable sortie en famille. Mais en dépit de la légèreté du sujet, Les mangeurs de moules de Gustave De Smet n'est pas un tableau gai. La tablée ne donne nullement l'impression d'être joyeuse, quant aux moules, elles n'ont pas l'air bien appétissantes. Neuf protagonistes en costume du dimanche sont assis à une table rectangulaire. Derrière eux, deux percées laissent entrevoir des figures attablées dans une autre salle du restaurant. Un chien est assis en bas du tableau, à gauche. La table est parallèle au plan de l'image, mais vue d'en haut, tout comme les assiettes. Mais les plats de moules et les verres sont présentés en vue de face, ce qui rend tous ces éléments reconnaissables. Dans ce tableau, De Smet a tout réduit au strict minimum : les moules, les assiettes, les verres. Il n'a même pas peint de couverts.

Un tableau sur la peinture

Dès 1919, De Smet se consacre à la gravure sur bois et la linogravure : des techniques qui ne permettent pas l'exécution de détails affinés. L'influence de ces procédés se ressent nettement dans ses peintures. Il opte pour des compositions de construction simple et de ligne claire, avec des aplats bien délimités. Aussi, cette toile nous renseigne-t-elle davantage sur la facture de De Smet que sur les personnages représentés.

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