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La mangeuse d’huîtres

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James Ensor
Ostende 1860 - Ostende 1949
1882
Huile sur toile
240 x 185 x 9 cm
Numéro d'inventaire 2073

La mangeuse d'huîtres est une des œuvres majeures de la collection Ensor du KMSKA. On y voit une pièce ensoleillée, une table dressée pour deux et une jeune femme qui s'apprête à manger une huître. Cette toile s'inscrit dans une série d'œuvres de jeunesse, baptisées Le salon bourgeois et qui représentent des moments de la vie de la petite-bourgeoise citadine. Ici, il a joué la carte des couleurs claires. Les tons rouges, jaunes et orange renforcent l'illusion de soleil.
En 1882, Ensor voulut présenter cette toile au salon triennal d'Anvers. Mais l'organisation la refusa, et le comité d'exposition de 'L'Essor', composée d'anciens élèves de l'école des beaux-arts de Bruxelles, en fit autant. Les cercles artistiques de l'époque n'étaient pas prêts pour le génie d'Ensor. Avec quelques membres progressistes de L'Essor, l'artiste fonda alors 'Les XX': un cercle d'avant-garde qui exposa l'œuvre avec fierté.

Une œuvre controversée

À la fin du XIXe siècle, cette paisible mangeuse d'huîtres mit le public en émoi. Représenter une jeune femme se gorgeant d'huîtres et de vin noble semblait le comble de l'indécence. D'autant plus que l'huître avait la réputation de stimuler le désir sexuel et symbolisait l'organe génital de la femme.

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