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Le prédicateur Eleazar Swalmius

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Rembrandt 1637
Huile sur toile
132 x 109 cm
Numéro d'inventaire 705

Assis sur une chaise dans un décor plutôt sombre, Eleazar Swalmius regarde le spectateur droit dans les yeux. En sa qualité que prédicateur, il allait, depuis ses 23 ans, de ville en ville pour prêcher la doctrine des contre-remontrants aux Pays-Bas. À l'époque, le zèle aveugle que Swalmius et ses collègues prédicateurs mettaient à assouvir leur soif de pouvoir spirituel soulevait la polémique. Le portrait que le maître hollandais Rembrandt a peint de Swalmius en a fait autant jusqu'à peu. Même si cette œuvre est datée et porte la signature du maître, les spécialistes de Rembrandt ont longtemps discuté son authenticité. Le doute qui planait sur ce portrait était essentiellement dû à l'épaisse couche de vernis jauni qui masquait les nuances magistrales de l'habit noir de Swalmius et celles, subtiles, de son visage et de ses mains. Dernièrement, ce portrait a été restauré et débarrassé de son vernis. Suite à cette opération, le musée a invité le professeur Ernst van de Wetering, éminent connaisseur de Rembrandt, à venir l'étudier. Il a immédiatement vu qu'il s'agit bel et bien d'un authentique Rembrandt.

Aux oubliettes

Le musée a acheté ce portrait en 1886, dans la conviction qu'il était de la main de Rembrandt. Mais le doute qui a plané sur son attribution et le manque de place l'avait temporairement relégué dans le dépôt du musée.

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