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L’homme à la chaise

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Henri De Braekeleer
Anvers 1840 - Anvers 1888
1875
Huile sur toile
82 x 66,5 cm
Numéro d'inventaire 1845

Un vieil homme est assis sur une chaise dans un décor encore plus ancien que lui. Au-dessus de sa tête, on peut voir une statuette de saint Arnolphe et un tableau avec des formes opulentes. Ses pieds reposent sur un coussin. La lumière pénètre dans la pièce par une fenêtre ouverte. Le peintre anversois Henri De Braekeleer a peint la chaise, le coussin et le somptueux revêtement mural avec un tel souci du détail qu'ils en deviennent tangibles. L'homme à la chaise est un tableau traditionnel de genre, mettant en scène un personnage anonyme dans une situation ordinaire. Seul quelque chose d'émouvant dans le regard de l'homme rompt la banalité de cette scène. Dans un premier temps, l'artiste avait intitulé cette œuvre Salle dans la Brouwershuis. La Brouwershuis ou Waterhuis régulait l'approvisionnement en eau des brasseries d'Anvers à partir du XVIe siècle. Au XIXe siècle, sa salle du conseil, dont les murs étaient encore revêtus de son cuir doré historique, était très en vogue.

Dans la famille

De Braekeleer a découvert cet endroit d'exception grâce à son oncle et maître Henri Leys. Les deux artistes ont plus d'une fois repris cet intérieur dans leurs œuvres. Leys l'a utilisé comme décor des scènes du XVIe siècle dont il avait la spécialité, et De Braekeleer, comme curiosité antique. Ici, le vieil homme attendrissant ponctue surtout la splendeur passée de l'endroit.

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