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Paul Gustave Van Hecke et sa femme Norine

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Frits Van den Berghe
Gand 1883 – Gand 1939
1923
Huile sur toile
161 x 121 cm
Numéro d’inventaire 3268

Frits Van den Berghe, comme Gustave et Léon De Smet ou Constant Permeke, faisait partie de la seconde école de Laethem, un collectif d'artistes à la base de l'expressionnisme flamand. C'est dans la Vallée de la Lys, aux environs de Laethem-Saint-Martin, que Van den Berghe trouva le calme intérieur et l'harmonie. Avec Gustave De Smet, il s'installe en 1922 à Bachte-Maria-Leerne, puis peu après à Afsnee. Dans la villa Malpertuis, la demeure de leur bienfaiteur Paul Gustave Van Hecke, il peut s'adonner à son art sans retenue. Il y peint quelques-unes des meilleures et des plus puissantes de ses toiles expressionnistes, dont ce portrait de Paul Gustave Van Hecke et sa femme Norine. Nous voyons ici l'homme auquel l'artiste doit tant, et dont le geste est ample et la stature dominante. Sûr de lui, il ne recule pas devant la confrontation avec le spectateur. Son épouse Norine, représentée de profil, est à ses côtés. Au sens propre comme au sens figuré. Grâce à sa maison de mode bruxelloise renommée, la « Maison Norine », elle soutiendra plus d'une fois son époux lorsque celui-ci essuie des revers de fortune.

Portrait d'un homme influent

Van Hecke a été l'un de ces oiseaux rares qui, sans peindre eux-mêmes, se sont avérés d'une valeur inestimable pour la peinture. Dans son rôle d'agent et d'initiateur de bien des artistes, il a été indissociablement lié à l'art belge de l'entre-deux-guerres.

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