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Pierre de Wissant

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Auguste Rodin
Paris 1840 - Meudon 1917
1884-1886
Bronze
103 x 112 x 115 cm
Numéro d'inventaire 1654

En 1884, le maire de Calais demande à Auguste Rodin de réaliser un monument en hommage aux habitants de cette ville portuaire française. Le sculpteur français l'intitulera Les bourgeois de Calais. Pour sujet, il choisit la fin du siège de Calais par les Anglais en 1347: un épisode de la Guerre de Cent Ans. À l'époque, six vaillants bourgeois de Calais empêchèrent par leur acte héroïque que leur ville ne soit mise à sac. Pieds nus, vêtus d'un sac de jute et portant une corde autour du cou, ils remirent les clés de la ville au roi d'Angleterre.
Rodin a représenté cette histoire sous un jour totalement novateur. Dérogeant aux règles de la sculpture, il sculpte les bourgeois séparément et les place parmi le public.
Ce Pierre de Wissant, qui faisait partie de ces six bourgeois, frappe par son incroyable réalisme. Son attitude tourmentée, son geste expressif et son modelé puissant mettent en exergue le désespoir du personnage et ajoute au caractère dramatique.

Une longue attente

Aujourd'hui, Auguste Rodin est porté aux nues pour avoir révolutionné la sculpture. Mais au XIXe siècle, il suscita de nombreuses critiques. Il acheva cette œuvre en 1886, mais dut attendre 1895 avant de pouvoir l'exposer. Sur un haut socle, et non dans les rangs du public, comme il l'aurait souhaité. Son rêve ne se réalisera qu'en 1924, sept ans après sa mort.

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