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Fête des arbalétriers

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Maître de Francfort
1460 - 1533
Huile sur panneau
176 x 141 cm
Numéro d’inventaire 529

Dans de nombreuses villes flamandes et brabançonnes, le début du XIVe siècle vit la naissance de guildes d'archers. Celles-ci organisaient régulièrement des tournois. Ces exercices et jeux de tir, outre leur évidente utilité, étaient une source de divertissement. Chacun d'eux s'achevait par une fête que des fifres, des tambours et des troubadours accompagnaient de leur musique. Les rhétoriqueurs y donnaient une représentation de circonstance, tandis que les bouffons se chargeaient d'amuser la foule. Ce tableau représente une Fête des arbalétriers des quatre guildes anversoises de l'époque : la Vieille Arbalète, les Jeunes Arbalétriers, le Vieux et le Jeune Serment de l'Arc. Les archers sont réunis dans un jardin clos. Au milieu de ces réjouissances, le « prince », président des festivités, trône sous une clé dorée. Le peuple afflue en masse, à tel point que certains, en bas à droite, tentent de se glisser à travers les planches de la palissade pour accéder au jardin clos, symbole du paradis. Le mystérieux Maître de Francfort qui a immortalisé cette fête a été invité, bien que profane, à se joindre aux festivités. On le trouve au centre du tableau, en compagnie d'une femme exotique portant un chien dans ses bras. L'artiste regarde le spectateur droit dans les yeux.

Fientes

En 2005, la restauration de La fête de la guilde des archers a révélé un détail pour le moins curieux. Le tableau était traversé en son milieu par une ligne que l'on avait tout d'abord prise pour une griffure. Après le nettoyage de l'œuvre, il s'est avéré qu'il s'agit d'un jet de fiente qu'une corneille tire droit dans l'œil d'un bouffon.

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