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Le receveur de la ville

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Marinus van Reymerswale
Reimerswaal 1490/ 1495 - Goes 1546/ 1556
Huile sur panneau
65 x 52 cm
Numéro d’inventaire 244

Au cours de sa carrière, l'artiste zélandais Marinus van Reymerswale a réalisé plusieurs tableaux représentant des collecteurs ou percepteurs d'impôts. Il s'agissait parfois de portraits, parfois de figures caricaturales qu'il pouvait alors vendre sur le marché… à des percepteurs, par exemple. Le Receveur de la ville de ce tableau semble très affairé. Il inscrit dans son registre les accises qu'il vient de percevoir pour la bière, le poisson et le vin. Il porte un chaperon, une sorte de coiffe à longue pointe enroulée, frangée de fils et de lambeaux d'étoffe. Ce couvre-chef pompeux confère au personnage une allure comique, frisant le ridicule. Assis à côté de lui, un autre homme surveille le bon déroulement des opérations, le regard tourné vers le spectateur. De sa main droite, il montre ce qui est important dans ce travail. S'agit-il ici d'un avertissement ou d'une admonestation ? Sur l'honnêteté ou la fraude ? Sur l'avarice ou l'économie ? Sur le péché ou la vertu ?

Reprise

Il est probable que Van Reymerswale ait repris ici le portrait du percepteur de sa ville natale, Reimerswaal, sans nécessairement lui donner le faciès individuel de l'homme en question. Seul le texte que le collecteur d'impôts a devant lui nous permet de déduire son identité. On y déchiffre en effet quelques lignes faisant état d'un pont « Visbrug » que nous pouvons uniquement situer dans cette petite ville zélandaise.

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