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Stephanus Geraerdts, échevin de Haarlem

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Frans Hals Ier
Anvers 1582/ 1583 - Haarlem 1666
Huile sur toile
115 x 87 cm
Numéro d'inventaire 674

Le peintre d'origine anversoise Frans Hals excellait dans l'art du portrait et faisait à ce titre autorité dans ce domaine. Ce Stephanus Geraerdts, échevin de Haarlem figure parmi les plus beaux de son impressionnant palmarès. On y reconnaît l'échevin et conseiller municipal de Haarlem à l'écusson à l'arrière-plan. Son attitude décontractée est hautement inhabituelle, car en général les régents hollandais se faisaient peindre dans une position digne et guindée, et de préférence face aux spectateurs qu'ils regardaient d'un air sérieux. Geraerdts, quant à lui, ébauche un sourire à la vue de quelqu'un ou de quelque chose situé à sa droite. Hals a croqué ce sourire sur le vif, probablement directement sur la toile. On notera également le rendu magistral du manteau noir brodé d'or du personnage, fait d'une multitude de touches rectilignes et nerveuses. La manche et la main tendue de Geraerdts sont un des passages les plus virtuoses de l'art pictural baroque.

Un couple séparé

Le sourire de Stephanus Geraerdts n'est pas fortuit. En fait, il s'adresse à son épouse Isabella Coymans qui, d'un air malicieux, lui offre une rose. Les portraits du couple, qui se faisaient pendant à l'origine, ont été séparés en 1886. Celui du mari trône actuellement dans la galerie de portraits du Musée Royal de Beaux-Arts d'Anvers. Celui de l'épouse a abouti dans une collection privée.

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