Deze website draagt het AnySurferlabel, een Belgisch kwaliteitslabel voor toegankelijke websites.

Meer informatie vindt u op www.anysurfer.be.

Vrouw uit het volk

print

Constantin Emile Meunier
Etterbeek 1831 - Elsene 1905
brons
71 x 47 x 38 cm
Inventarisnummer 1985

Op 4 maart 1887 vond er een zware ramp plaats in de steenkoolmijn van La Boule in de Henegouwse Borinage. Door een grauwvuurexplosie kwamen meer dan 100 mijnwerkers om het leven. De ramp zou het oeuvre van kunstenaar Constantin Emile Meunier sterk beïnvloeden. Hij ging ter plaatse en zag hoe dode mijnwerkers naar boven werden gehaald en in rijen naast elkaar werden gelegd in een grote zaal. Hij maakte er verschillende tekeningen die hij nadien uitwerkte tot beelden. Deze Vrouw uit het volk is een beeld van onmacht en ellende. Ze vormt een opmerkelijke uitzondering in zijn werk. Meestal stelde Meunier de mijnwerkers en hun familie immers als helden voor, niet als slachtoffers. Hier gaat alle aandacht naar het uitgemergelde gelaat van de oude volksvrouw. Ze is getekend door miserie en verdriet en drukt haar hand tegen haar borst, een gebaar van onmacht.

Sociale kunstenaar

In een periode van belangrijke sociale veranderingen en daarbij horende spanningen plaatste Meunier de arbeidersklasse centraal. Met Vrouw uit het volk wist hij de tragiek van het arbeidersbestaan echt te vatten. “Bij Meunier was de arbeider geen verre, vage figuur meer”, aldus dichter en tijdgenoot Emile Verhaeren. “Hij is de stad binnengekomen, heeft zich geïnstalleerd in kunstsalons en een plaats verworven in musea.”

Terug naar het overzicht

share

Correspondentieadres

Lange Kievitstraat 111-113 bus 100, B-2018 Antwerpen

T +32 (0)3 224 95 50